박지원은 특사로, 강창일은 대사로…文 '한일관계 개선' 의지
박지원은 특사로, 강창일은 대사로…文 '한일관계 개선' 의지
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  • 승인 2020.11.23 16:17
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© News1 이지원 디자이너


(서울=뉴스1) 구교운 기자 = 문재인 대통령은 박지원 국가정보원장을 사실상 '특사'로 보내 스가 요시히데 일본 총리를 만나게 한 데 이어 '일본통'인 강창일 전 의원을 주일대사로 내정하며 한일관계 개선에 관한 의지를 보이고 있다.

강민석 청와대 대변인은 이날 오후 청와대 춘추관에서 브리핑을 통해 주일본국 대한민국대사관 특명전권대사에 강 전 의원을 내정했다고 밝혔다.

앞서 아베 신조 전 총리는 2018년 10월 한국 대법원의 강제징용 손해배상 판결에 불만을 품고 이듬해 7월 반도체 핵심소재의 대(對) 한국 수출 규제를 강화하는 등 경제 보복을 단행했고, 8월에는 수출우대 혜택을 주는 '화이트리스트'에서 한국을 제외했다. 이에 한국에선 일본산 불매운동이 거세게 일어나면서 얼어붙은 양국 관계는 현재까지 이어지고 있다.

문 대통령은 지난 9월 스가 요시히데 내각 출범을 계기로 경색된 한일 관계를 전환하기 위해 노력하고 있다. 문 대통령과 스가 총리는 지난 9월24일 전화통화를 통해 상호 대화 의지를 확인했다.

문 대통령은 "강제징용 문제와 관련 양국 간 입장 차가 있는 것은 사실이지만 양국 정부와 모든 당사자들이 수용할 수 있는 최적 해법을 함께 찾아나가자"고 했고, 스가 총리는 "어려운 문제를 극복해 미래지향적 양국 관계 구축을 기대한다"고 말했다.

박 원장은 지난 8일부터 일본을 방문, 스가 총리를 만나 한일 관계 개선에 관해 논의했다. '김대중-오부치 선언'을 잇는 양국 간 새로운 공동선언을 제안하고, 한국이 연내 개최를 추진하고 있는 한·중·일 정상회담 참석 여부를 조율한 것으로 알려졌다.

문 대통령은 지난 14일 아세안+3 정상회의 모두 발언에서 인사말을 하면서 "특히 일본의 스가 총리님 반갑다"고 말하며 각별한 뜻을 표현하기도 했다.

문 대통령이 주일대사를 교체한 것도 이와 같은 흐름의 연속선상에 있는 것으로 풀이된다. 아베 총리 내각에서만 1년6개월을 재직한 외교부 출신 남관표 주일대사에서 '일본통'이자 정치인 출신인 강 전 의원으로 주일 대사를 교체한 것은 한일 관계 개선에 속도를 내려는 것 아니냐는 해석도 있다. 정치인 출신 주일대사는 이명박 정부의 권철현 전 대사 이후 처음이다. 박근혜 정부 당시 이병기 전 대사는 정치권 인사이지만 외무고시에 합격한 외교관 출신이었다.

강 전 의원은 일본을 연구한 역사학자 출신이다. 그는 서울대 국사학과를 졸업한 뒤 일본 도쿄대에서 석박사를 취득하고, 도쿄대 문학부 객원연구원, 배재대 일본학과 교수를 지냈기도 했다.

또 국회에 입성, 4선을 하는 동안 한일의원연맹 간사장, 회장을 지내는 등 한일 의원 교류에도 힘 써왔다. 지난해 8월 수출규제 해법을 모색하기 위해 일본을 찾기도 했다.

그는 한일의원연맹 회장 당시 냉각된 한일관계와 관련 한국과 일본 양국 모두에 쓴소리를 하기도 했다. 지난해 7월 일본의 수출 규제 조치에 관해 "아베 정권은 간교하고 치졸하다"며 "정치 논리를 경제 문제로 확산시켰다"고 비판했다.

한국 정부를 향해서도 "정부도 원칙과 명분에 집착하다보니 시기를 놓친 부분이 있다"며 "작년 12월부터 계속 돼왔던 것인데 정치적 원칙과 명분 말고도 풀어나갔어야 하는데 6~7개월이 지나서 여기까지 와버렸다"고 지적했다.

 

 

 

 

 

 

 

지난해 6월13일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 하토야마 유키오 전 일본총리의 '일대일로와 동아시아공동체'를 주제로 강연에 앞서 강창일 한일의원연맹 회장이 축사를 하고 있다. /뉴스1 © News1 이종덕 기자

 

 


강 전 의원은 강제 징용 문제를 풀기 위한 이른바 '문희상안'(案)에 공감을 표시하기도 했다. 문희상안은 강제징용에 책임이 있는 한일기업의 기부금과 그외 기업의 기부금, 양국 국민의 성금(1+1+α)으로 '기억·화해·미래재단'을 세워 강제징용 피해자에게 위자료를 지급하는 절충안이다.

일본은 긍정적인 견해를 보인 바 있지만 청와대는 '대법원 판결을 존중하고, 피해자의 의견이 중요하다'고 했다. 피해자들은 '공식 사과를 하지 않은 일본 정부에 면죄부를 주는 것'이라며 반발하는 입장이다.

강 전 의원은 기업들이 성금을 내지 않을 가능성이 있기 때문에 기업단체가 성금을 내도록 하거나, 한국 정부가 대위 변제 형식으로 채권을 사서 지급하고 일본기업에 구상권을 청구하는 방식을 제안하기도 했다.

강 대변인은 "일본 스가 내각 출범을 맞아 대일 전문성과 경험, 오랜 기간 쌓아온 고위급 네트워크를 바탕으로 경색된 한일 관계의 실타래를 풀고 미래지향적인 양국 관계로 나아가는 계기를 마련할 것으로 기대한다"고 밝혔다.

 

 


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